同样的预选赛 不一样的难题

11月15日,意大利队在2022世预赛欧洲区C组第10轮比赛中,被北爱尔兰队逼平,出线形势严峻。 视觉中国供图

11月21日,2022卡塔尔世界杯开幕倒计时一周年,这天下午,国足在苏州赛区完成回国封闭隔离期间的第一堂训练课。由于此前征战12强赛6战积5分的国足在理论上保留着出线可能性,因此教练组和球员仍然不敢放松,以维持完整的备战计划——按照12强赛赛制,国足将于2022年1月27日客场挑战日本队,一旦国足落败,且同日进行的另一场比赛澳大利亚队能在主场顺利赢下越南队,国足仅存的“理论可能性”将被进一步压缩。

事实上,国足无法晋级世界杯对于中国足球而言绝非“毁灭性打击”:上周卡塔尔世界杯欧洲区预选赛第一阶段比赛全部结束,德国、英格兰、法国、西班牙、荷兰、比利时、克罗地亚、丹麦、瑞士、塞尔维亚等10支球队直接晋级世界杯决赛圈(荷兰此前无缘2018年俄罗斯世界杯决赛圈),而意大利、葡萄牙、俄罗斯、捷克、瑞典、乌克兰、土耳其、威尔士、苏格兰、波兰、奥地利、北马其顿等12支球队则要通过明年3月最后一周举行的附加赛争夺剩余3个出线日,欧足联将进行附加赛分组抽签仪式,与历届欧洲区附加赛相比,本届欧洲区附加赛的赛制更为残酷:12支球队分为3组,每组4支球队按照单败淘汰制原则决出唯一一支出线支实力不俗的欧洲球队中有9支球队将无缘2022卡塔尔世界杯。12支附加赛球队中,2020年欧洲杯冠军意大利队处境最为尴尬,他们已经缺席了2018俄罗斯世界杯,球迷很难想象连续两届世界杯看不到“蓝衣军团”身影的糟糕状况,更何况去年的欧洲杯决赛,意大利队还点杀“东道主”英格兰队,时隔53年再次成为“欧洲之王”。

“蓝衣军团”的“险境”只在于预选赛本身,意大利足球的基础却不会因此动摇。以U21国家队为例,意大利U21国青队最近两个月的5场外围赛4胜1平战绩显赫,上周的友谊赛也以4:2战胜罗马尼亚U21国青,在欧洲足球高水平竞技场保持稳定输出,正是意大利足球底蕴所在——在意甲联赛当中,那不勒斯、AC米兰、国际米兰和亚特兰大等队具备强势竞争力,排名第5的罗马队则正在向欧冠赛区发起冲击:北京时间今天凌晨结束的第13轮联赛,穆里尼奥第75分钟换上18岁小将吉安,后者迅速用梅开二度的精彩表现回馈了主教练的信任,同时创下本赛季欧洲五大联赛单场打进至少两球的最年轻球员纪录。

青年队的实力基础,联赛的价值体现,从来都是欧洲足球强国维持竞争力的根本原因,因此所谓“足球发展规律”并无秘密可言,“大规模归化”、“国字号长期集训”和“联赛无条件让路”等中国足球正在经历或者已经习惯的突击手段,恰恰与国际足球之“客观规律”不符,而以“进军世界杯”作为中国足球进步的最重要指标,至少在现阶段还不够“客观”。

预计于12月12日重启的本赛季中超联赛正在努力避免更大的“意外”发生:河北队(广州赛区争冠组)和重庆队(苏州赛区保级组)目前尚无法确定能够按时抵达赛区参赛,两支面临“破产”绝境的球队上周先后通过社交媒体呼吁行政管理部门能够出面“救火”,保住两地职业足球血脉,为此球员和工作人员自愿“无偿工作”——无论廊坊市和重庆市最终能否伸出援手,当前的“职业足球”确已不再是值得自豪的城市名片而是充满风险的巨大负担,本赛季的“急救”未必能换回下赛季的新生,而职业足球联赛体系的萎缩,同样不是国字号球队打好一场甚至几场比赛能够掩盖的糟糕现实。

“接轨职业足球”,按照“职业足球规律”办事,才是中国足球夯实基础的唯一出路,“病急乱投医”的危害性,已经在12强赛前半程比赛中有所展现,接下来赛程极度压缩(3周时间每3至4天1场比赛)的职业联赛收官阶段,也只能让最乐观的球迷盼望“平安完赛”。

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